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夏令营助手 美国最有价值暑期实习工作

   暑假是高中生和大学生们寻找实习工作、充实技能的最佳时机,学生们在实际的工作环境中常常能够得到学校里无法学到的知识。华裔学生常常受到父母的影响,倾向于寻找一些诸如律师行或会计事务所的实习工作,来为履历表增加闪光点,因此而忽视了一项最受到美国学生青睐的暑期实习工作——夏令营助手(Camp Counselor)。美国夏令营协会纽约新泽西分会会长普利蒂金先生(Andy Pritikin)表示,夏令营助手是一个回报率很高的暑期工作,学生在帮助年幼孩子的同时,培养了自己的领导能力和管理能力,同时在情感上也得到了快乐。

   什么是夏令营助手?

   夏令营常常招收高中生或大学生来担任营地助手,他们所担任的工作范围非常庞杂,包括设计夏令营的活动并且带领学生参与活动、协助老师教学、调解孩子们之间的矛盾、确保孩子们的健康和安全、帮助青春期的孩子解决心理问题等等。如果是在住宿营中,营地助手还会负责照顾年幼孩子的起居。不仅如此,营地助手其实比营员们大不了几岁,但是他们乐观、积极的态度会使他们成为孩子们的榜样,在带领团队的过程中积累领导经验。关于报酬方面,每个夏令营都不同,但美国正规的主流夏令营的报酬,在每周100 - 400美元左右(常常还有免费食宿),担任营地助手的年数越久工资越高。

   为何夏令营工作受欢迎?

   首先,很多美国孩子从小参加夏令营,这样的文化在他们内心深深扎根。所以,他们长大以后,都非常愿意回到夏令营工作,就像回到了自己的家。美国夏令营协会纽约新泽西分会会长普利蒂金先生(Andy Pritikin)说:“人与人之间理应互相帮助,就像是父母照顾子女,姐妹兄弟之间互相爱护。当你让一个学生担任夏令营助手的时候,他照顾、关心他人的天性就会被激发……所以这样的经历超越了金钱的范畴,他们在情感上得到了最好的回报。”

   对于夏令营助手来说,他们在与孩子短时间相处的过程中,目睹了孩子们的成长历程,就像花朵成长开放一样。很多孩子第一天来到夏令营的时候非常害羞,不太与人交流;到临走的时候,因为舍不得离开熟悉的夏令营助手而哭着不愿走,吵着明年要来。“所以,这是一项非常有意义的、情感上有回报的工作。”

   另外,是经济上的原因。普利蒂金先生说,现在是美国历史上自第二次世界大战以来,青少年失业(Youth Unemployment)最严重的时代。金融危机让一些年迈的员工丢了工作,为了谋生,他们不得不做以前学生暑期打工时做的工作(像是商店零售),所以学生找暑期工作变得难上加难。但是,正因为此,很多夏令营迎来了历史上最优秀的营地助手。普利蒂金先生自己经营的自由湖夏令营(Liberty Lake Day Camp)就收到了大量的学生申请,因此他们可以挑选最有才能的学生担任夏令营助手。

   最后,就是人生的经历。如果人的下半辈子都要对着电脑、坐在办公室里,那么为什么不抓住学生时代最后的机会到户外去,和孩子们一起,在工作的同时享受夏天的阳光。

   夏令营工作能培养什么能力?

   夏令营能够教给营员的才能和品格,例如合作、正直、工作精神、团队意识、交流技能等,让很多年轻的营地助手们在工作中受益。正因为此,很多学校的老师在放暑期假的时候,也来到夏令营担任教学工作,他们也希望能够提升自己的专业技能,成为更好的领导者。夏令营和学校一样,都是一个学习的环境;但氛围很不相同,夏令营充满了欢乐。

   担任夏令营助手需要什么才能?

   夏令营助手绝对是一个需要全方位能力的工作。夏令营的主管们会对申请者进行面试,在学生讲述个人经历的过程中挖掘和发现他的才能。普利蒂金先生说,最重要的才能就是关心、爱心、努力的态度以及热情。在面试中常常会问及学生人生中面临的挑战,看其是如何克服的,因为在夏令营的工作中会遇到各种各样棘手的问题,像是夏天的炎热、孩子们闹矛盾等等。另外,还要通过面试看学生的人际交往和沟通的能力,能够通过交谈、在短时间内获得别人的信任的能力非常重要。

   如何成为夏令营助手?

   学生可以到美国夏令营协会网站上搜索夏令营助手的职缺(jobs.acacamps.org)。另外,如果自己青睐某一家夏令营的话,也完全可以直接找到夏令营方提出申请。对于工作的选择,其实与挑选自己喜欢的夏令营差不多,首先要考虑究竟是日间夏令营还是寄宿营,另外看看夏令营的活动自己是否擅长或者喜爱,例如体育营还是学习营等。

   夏令营助手们怎么说?

   Magan Sauerbaun刚从大学毕业,正负责Liberty Lake Day Camp夏令营中的领导能力培养项目,指导孩子们如何管理时间、压力和情绪、处理矛盾,也组织他们参加社区服务。她曾在大学的图书馆打过暑期工,但是夏令营的工作于她还是要有趣得多:“你看得到孩子的改变,从一开始什么也不会到后来学会了很多技能,开心、自信地回去上学,看到他们交到新朋友,这样的工作非常值得。”她说,在夏令营工作中学到的最重要技能,就是如何与不同的人相处,如何适应不同的处境和环境。

   Jeff Nelson高中毕业,即将进入大学。他从小就参加夏令营,已经有10年的时间了。他说,自己喜欢夏令营就是因为那里的营地助手,让所有的活动更加激动人心、更加有趣。他希望将这些美好的体验带给自己照顾的孩子。

   Steph Cislak是一个大学四年级女生。她在夏令营中教拉拉队舞蹈和体操,还要负责照顾一组女孩子。她说,自己照看的孩子很多正处在青春期,她们迫切地想弄清楚自己是谁,而作为一个夏令营助手,你差不多就是她们的榜样,这种感觉很棒,完全不觉得自己在工作。

   James Mecker是一个年轻的自由职业者,负责夏令营的宠物饲养和滑板项目。他认为,这项工作最大的挑战就是遇到不合群的孩子,这时候就要想办法让他融入。“(这项工作)也让我对自己了解更多,孩子们会问你很多问题,我们也和他们一起学到新东西,这是美好的心灵体验。”

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