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申请美国学校 六“要”八“不要”

3月,国外院校招生最繁忙的季节,也是学生申请今年入读学校尤其是名校的关键时机,如何把握这个机会,需要注意“误区”,以免劳民伤财,浪费时间,或留下遗憾,影响今后的事业和人生安排。

以下是为申请美国学校作准备时,要做的事和不要做的事,供读者参考。

尽早的准备好和留学有关的所有材料,从个人简历到资金证明,到预想面试的问答、接到多个院校录取时如何抉择,都要反复思量。

多种途径获取信息,以决定专业和学校。以选好专业为上策、择取好校名为下策,两者兼顾为最佳。经常情况是,选择的名校,其专业不一定很强,所以要择重避轻,多校对比,放宽专业,结合未来职业走势,而有备无患。

注意总结自己的综合能力,而不单单是学习成绩。向申请学校描述自己的综合能力非常重要,尤其是美国的大学。你可以描述课外活动,从体育运动到文艺活动、社会实践、暑期打工、社区公益活动,只要你参加过,或有兴趣的都可以在cover letter和面试的时候恰到好处的表达出来。美国大学在招生过程中更喜欢能力全面的学生,而不是只会读书考试的书呆子,当然如果曾经参加过诸如学习竞赛甚至奥林匹克预选赛,那一定会锦上添花,说明你的学术能力很扎实、智商高。

说出自己的优势。举出一些和申请专业无直接关系的爱好、特长或知识,比如爱好书法、绘画、演奏乐器等例子,会为你赢得优势,因为各国大学尤其是美国,非常看重你的兴趣爱好;如果有去过美国暑期学校的经历,在中学时就拿大学难度水准的课程成绩证明,都会令青睐有特长申请者的美国大学的格外关注。

注意收集奖学金的资讯,以及研究一下如何申请奖学金。美国虽然奖学金设置很多,但是国际学生需要寻找恰当的项目申请。美国大学的奖学金注重奖励学习成绩优秀的学生,所以,研究一下怎样利用自己的成绩特长来解决一些经济问题也是很实际的。

考虑学校的地理位置、人文因素等,这很重要。这是进入大学学习后,生活面临的实际问题,涉及能否尽快、更好的适应异乡环境、生活安全、保障学业、将来就业的地区和方向的重要因素,甚至是决定性的因素。

调整心态是保障,直接面见招生官可近水楼台先得月,总之必须注意各种误区,以免忽视实际情况。

不要

过度自信或自卑

两方面都不好。自我感觉优秀,不重视考前培训、申请前的练习、面试模拟,都会给自己带来遗憾;也不要自己感觉逊色别人或招生条件,自我裁判无缘名校,要知道外国大学实际情况不是想像的那样,也不是中国的大学,其灵活办学、招生等具体实施部分,很可能让你找到意想不到的申请途径和结果。

不要

害羞与招生官沟通

要知道外国大学有预留“预录取”名额的习惯,因为他们需要生源和社会口碑,所以,学校会采用各种招生管道,他们希望申请的学生多多益善,所以无论你感觉自己的条件怎么不好,都可以一试。在目前高三进入高考冲刺阶段的时间,留意大陆各地的招生展示会或展览会。在课余之时,到展览会的招生现场去走走看看,跟院校招生官沟通,还可以同步办理留学申请,预留录取学位。

当然,和招生官的沟通要注意:如实的向招生官说自己的意愿,你会有意想不到的收获(练习了自己的英文沟通能力,又多了一个求学途径,说不定硕士的时候能用上,因为你的资讯一般会被他们装进数据库)。

不要

忽略高中在校的成绩列单

高中GPA(加权成绩单,需要换算)非常重要,美国绝大部分院校已经将GPA列为评测学生在校学习能力的重要选项,当然不是唯一的条件。

不要

仅重视语言能力

TOEFL/SAT/ACT甚至IELTS等语言能力和学术能力的标准化考试成绩是个参考,更重要的是Cover Letter 中的英文水准和内容表达,是否贴切和反映自己的特点,字里行间的自信、诚实、诚恳、热心、与人的交往能力、对学业的理解和计划等等都要描述出来,可以参考网站等资讯,但是千万不要大量拷贝粘贴和简单的改改动词语态,那样后患无穷。用自己的话去描述,最真实、最能打动招生面试官。

语言能力差的时候,也要有自信和寻找弥补的方法,根据每个大学可能都会放宽自己的语言入学要求,所以,可以查找预科的资讯,以寻找万全之策——通过语言预科进入理想的学校,之后转向你梦中的专业。

不要

只认名——学校排名及大牌教授

学校排名只是反映学校的综合水准,但是具体的专业以及学习、生活环境以及和将来就业的联系,需要自己判断。

学校有大牌教授说明学术科研实力在大牌教授的所涉及的领域强,不等于你选择的专业很强,不等于你会享受那个教授的亲自授课,而且名教授不一定就是好老师。到名气稍小的文理学院,反而会直接和教授沟通,得到教授事无巨细的亲自指点,因为教授不会那么忙。

不要

忽略学校提供的招生程序

一定要按照学校提供的招生程序去准备资料,避免错过截止日期(deadline)或仓促准备而日后后悔。

不要

过多对比

把自己和某个有过申请经历的朋友或熟人的条件相比,以及汲取所谓的经验,并以此标准来选择学校,其实很可能受误导。国外大学和中国大学不同,会根据社会需要随时变动、更改专业,给你提供的经验仅作参考和借鉴,很可能不再适用,务必亲自掌握当前的资讯才是准确的。

不要

忽视阅读提供资讯的英文原始网站

中国的留学生很多因为英语水准差,而不愿意或少读外语原文资讯,但是原始的外语信息是最重要的。下面的资讯仅供参考:

1. 各大学官网

益处:直接、全面的及时获取准确资讯。对于英语稍差一些的学生,正好是提高外语水准、掌握实用外语的最好机会。

2. US News

益处:官方排名,资料全面,查专业,学习生活介绍。可以获得详细的美国大学资讯,包括全美大学的最新排名,各个大学的网址连结,从中查询你需要的资讯。

3. Collegeboard.com

益处:了解想申请学校的情况,可以根据你希望攻读的学位、专业、学校所在的位置,选择就读的学校,并可以线上填写索取申请资料的表格。有介绍视频。

4. Princeton Review

益处:考试与申请规划,在该网站注册后,可以输入自己的SAT分数、目标专业等资讯。

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