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中国富人投资美国 多为绿卡不求资金回报

   一份最新报告显示,中国人在美国的直接投资并不多,但为了获得移民美国的身份,他们对于美国低回报的EB-5类签证项目的投资却非常投入。

   在美国进行100万美元的投资或在美国的目标就业区(Targeted Employment Area)进行超过50万美元的投资,并且为美国创造至少10个工作机会,就可以得到EB-5类签证移民美国,然后获得美国绿卡。至于这名投资者是否懂得英文,是否了解美国的投资环境甚至是否去过美国,都不受影响。因此,近年来,很多想移民美国的中国富人对于美国的EB-5投资移民项目趋之若鹜。

   中国富人投资美国 多为移民不求资金回报

   国际投资组织(Organization for international investment)有关2013年海外对美国的直接投资报告(Foreign Direct Investment in USA)显示,中国人在美国的直接投资并不高。例如,2011年中国人对美国的直接投资仅为5.2亿美元,不到同年日本对美国直接投资的1/30(日本2011年对美国的直接投资为189.84亿美元)。2012年,中国在美国的直接投资为$13.70亿美元,同一年日本在美国的直接投资为$191.69亿美元,中方投资不及日方投资的1/102013年,在美国投资最多的国家依次是英国、日本、荷兰、加拿大、法国、卢森堡、德国和比利时,中国不在其列。

   但是中国富人为了移民美国,对美国的这种低回报的EB-5项目投资却非常投入。美国国务院表示,2013年美国一共下发了8,564EB-5签证,其中7,032份签证下发给申请美国绿卡的中国人,364份下发给韩国人,145份给墨西哥人。

   华盛顿DC投资移民区域中心的联合创办人布伦纳(Angel Brunner)女士说,参与EB-5项目的中国投资者最关心的是:得到绿卡,然后才是拿回自己投资的本钱,而他们最不关心的是,从这笔钱中他们能得到什么(这笔投资的资金回报)。

   移民美国的捷径:EB-5移民投资项目

   早在1990年,美国国会就通过了《美国移民法案》,决定为五类移民优先提供签证。第一类是那些在科学、技术、或体育五大领域中具有特殊才能,取得很高成就,并享有国家级或国际声誉,其成果在各自领域获得广泛认可的杰出人士。第二类是持有专业学位、具有特殊才能或已经拥有在美的工作机会的专业人士;第三类是获得美国劳工部认证的技术工人或专业人士;第四类是特殊移民。第五类就是在美国进行创新企业投资的EB-5投资的投资移民。

   EB-5投资移民项目最初推出后,由于其高额的投资要求,申请者并不多。2006年全美范围内也仅有486人申请了EB-5签证。

   2008年,美国出现经济危机前,这个项目都没有满负荷运转。但是经济危机之后,美国很多开发商开始出现融资困难,这时那些原本不愿意承担风险的开发商才开始注意到EB-5投资的融资方式。

   由于EB-5项目为美国的开发商提供了一笔稳定的资金,而且由于此投资的投资人是为了获得美国的绿卡,对于自己的投资项目基本没什么要求,只求保本,所以这种投资对于美国的开发商而言是成本很低的一种投资。

   在投资者和开发商两厢情愿的情况下,2008年底美国的EB-5签证申请人数一下增至1,257人,到2010年为1,955人,到2013年飙升至6,343人,创下历史纪录。

   EB-5移民投资项目为投资者提供了相对快捷的获取美国绿卡的机会。美国国务院今年六月公布的数据显示,中国公民申请亲属关系移民签证的审批严重滞后,现在还在处理2001年的申请;数种技术移民签证等待审批的时间往往也超过五年,但是EB-5签证的签发基本上没有积压。

   由于EB-5投资移民最终能够使投资者获得他们渴望的EB-5签证和绿卡,开发商获得低成本贷款,而中间商则由于设计了这个项目,从中牟得一笔可观的手续费,因此这种EB-5投资移民被视为是三赢的交易。

   华盛顿DCEB-5投资项目的运作方式

   最近,《华盛顿城市报》介绍了华盛顿DCEB-5投资项目的运作方式。

   报导说,美国移民局(USCIS)发言人本特利(Chris Bentley)表示,虽然有些EB-5投资者是由个人投资者联系的,但大多数EB-5投资都是由投资移民区域中心作为中介联系的。移民区域中心是由美国联邦政府批准的、将海外的EB-5签证申请人与美国需要资金的开发商联系起来的中介商。

   在华盛顿DC有四、五家这种移民投资中心,但是其中最成功的是由莫瑞斯(David Morris)和布伦纳(Angel Brunner)女士于2008年联合创建的华盛顿DC投资移民区域中心(简称DC区域中心)。莫瑞斯是一位有22年律师经验的移民律师,布伦纳则是一位经济学家和城市规划师。 DC区域中心的主要职能是为华盛顿DC需要资金的房地产开发商在海外寻找EB-5投资人,从中收取手续费。

   莫瑞斯表示,在过去的六年中,他为华盛顿DC募得2.3亿美元的贷款,他帮助来自于全球23个国家的EB-5签证申请者申请绿卡,他的80%客户来自于中国。他为了寻找中国投资者,每年会去中国四次。

   而布伦纳在过去的六年中则募得8千万美元,她的客户来自于43个国家,其中70%为中国客户,次之是韩国客户。

   莫瑞斯表示,他每次去中国都会与当地的移民公司一起为潜在的投资者举办介绍会,他在会上介绍他手头上的EB-5投资项目。

   他介绍说,每个投资者为DC区域中心支付的手续费大约在5万美元左右,主要用于支付DC区域中心的劳工和活动开销费用,其中包括雇佣当地移民公司进行促销所需的费用。美国政府对于这笔费用不进行规范管理。

   EB-5投资移民的潜在问题

   虽然EB-5项目在华盛顿DC被视为三赢投资,但是,前提是投资不出现问题,投资人可以保本。

   最近几年,随着EB-5投资移民项目在美国的日益走红,也出现了很多欺诈和贪污腐败问题。例如南达科他州投资1亿美元在阿伯丁郡开办的北部牛肉厂(Northern Beef Packers plant)的资金主要来自于EB-5贷款,但是该工厂于2012年刚刚开业,就于2013年年初宣布破产。这家工厂的第一笔投资来自于中国和南韩EB-5签证申请者,第二批2,500万美元的投资完全来自于中国EB-5签证申请者,因此这家工厂的破产使这些投资者血本无归,而在美国联邦政府和南达科他州政府着手调查这家工厂背后潜在的黑幕交易时,监督南达科他州EB-5投资项目的该州前旅游与发展局局长班达(Richard Benda)却自杀了。他被控在20111月份离开南达科他州政府职位后,私自从这笔EB-5投资中拿走了55万美元。这一丑闻使得EB-5成为南达科他州的政治毒药,政客们躲之不及。

   而在维吉尼亚州,民主党议员麦考利夫(Terry McAuliffe)于2013年参加州长竞选时,被控向EB-5投资者承诺他们能够保证投资者的投资回报、误导项目投资者而遭到美国证券交易委员会的调查,但后来麦考利夫当选维吉尼亚州州长后,美国证券委员会未对此案提出任何指控,也未再对于此案的调查进展表态。

   2013年,美国证券交易委员会还起诉了伊利诺伊州的两家公司,因为这两家公司涉嫌诈骗了250多位EB-5投资者,诈骗金额高达1.56亿美元,这些投资者多来自于中国。美国证券交易委员会指称这两家公司在为芝加哥的一家酒店和会议中心募资的过程中,对投资者谎称EB-5贷款有抵押许可,并且向美国移民局提交了伪造文件,他们还滥用了超过90%的手续费,并且将其中的250万美元打入这两家公司创办人的一个私人银行帐户里。

   2013年底,美国证券交易委员会又对德克萨斯州的一家公司提出诈骗指控,指称这家公司以EB-5移民投资项目的名义向海外投资者募钱,但是却用这笔钱开办了一家餐馆并出资解决另一个法律诉讼案。

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