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美前国土安全部长:免签证计划利远大于弊

   美国免签证计划(Visa Waiver Program) 允许38个特定国家的公民前往美国境内停留最多90天,而无需申请签证。近期由于中东伊斯兰国(Islamic State of Iraq and al-Levant, ISIS)恐怖主义扩张,人们担心境外恐怖份子可能利用欧洲国家的签证豁免进入美国。但美国前国土安全部部长切尔托夫(Michael Chertoff 106日在华府智库发表演说,表示终止该计划将对美国国家安全与经济贸易造成不可预料的打击。

   切尔托夫在智库传统基金会(The Heritage Foundation)演讲时说,获得签证豁免权的国家作为交换,同意和美国进行信息互换与安全合作,实际上是对美国的国家安全提供保障。

   他表示,免签证计划并不是如人们想像允许这些国家任何人进入美国。在几年前美国扩展该计划时,加入了旅游许可电子系统(Electronic System for Travel AuthorizationESTA)。ESTA要求所有参与国家提供即将来美的公民个人信息,美国情报机构可通过分析这些信息与他们的旅行模式结合,分辨出他们是否可能与恐怖主义有联系。 他说:“现在的情报信息收集和分析技术比十多年前要先进得多,这种数据分析系统其实比靠人力面试要更可靠。”

    同时他认为,在欧洲乌俄危机持续的背景下,终止该计划会伤害美国与欧洲国家外交关系。“在俄罗斯试图往中欧扩张之际,终止免签证计划会使中欧国家感到孤立, 切断他们与西方联系”。

   他强调,一旦终止免签证计划,美国必须派驻大量人力前往所有这些国家,花费大量联邦预算,迫使人们改变投资贸易计划,美国也会失去国际旅游市场竞争力,这些对美国的经济与贸易会造成巨大打击。

   切尔托夫还提到,成为美国签证豁免的一员对东欧国家有特殊意义。比如捷克斯洛伐克和波罗的海国家,被包括进来是认可他们从前苏联国家变成热爱自由的民主国家的最后一步,并不只是经济贸易,而是政治与道德层面的认可。

   目前获签证豁免的38个国家与地区中有30个在欧洲,亚洲获免美签待遇的有日本、韩国、新加坡、汶莱和2012年刚加入的台湾,台湾也是本计划中唯一非邦交地区。台湾总统马英九说:“这个计划会使中华民国和美国的关系持续紧密发展,当台湾人民能更自由地到美国访问时,我相信在各方面都会展现出更快速地成长”。

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