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美EB-5签证被滥用 资金流向豪华地产

   930,美国EB-5签证计划中的一个重要部分将过期,需要美国国会重新授权。部分联邦议员和政府官员在审议该计划时发现,本来应该用于农村和贫困地区开发和就业的EB-5外国移民投资,却被用作大都市富庶社区的豪华房地产开发;外国投资人则可以获得“5折优惠”,廉价获得美国绿卡。

    暗渡陈仓

   《华尔街日报》报导说,美国EB-5投资移民项目旨在吸引海外投资移民者来美国投资及创造就业机会,每年10,000个名额。根据EB-5计划的细则,外国移民申请人在美国投资设立企业并创造10个及以上全职工作,即可获发二年期的有条件移民签证。二年届满前90天,若移民投资人的企业和工作机会仍然存在,则可申请将EB-5签证转换为美国绿卡。EB-5签证的正常投资额为100万美元;但如果投资者向美国政府指定的高失业率以及农村等“目标就业区”投资,投资额可降为50万美元。EB-5签证很快成为中国富人移民美国的捷径。

   弗吉尼亚州联邦参议员李希(Patrick Leahy)表示,国会制定的措施旨在鼓励EB-5持有人向农村和失业率较高的都市区投资,但这一计划被滥用。他已经起草了新的EB-5授权法案,将防止富庶社区的房地产开发获得贫困社区的优惠待遇。美国国土安全部部长约翰逊(Jeh Johnson)在致李希的信中,提出了防止有人把豪华地产划归贫民区的建议。

   美国政府未公开有关EB-5签证投资的统计数据。但最近纽约大学两名教授追踪了25家向EB-5投资人集资的较大型初创企业,22家是都市地产公司。它们一共筹集到了超过45亿美元。这些地产公司里,有14家的项目位于纽约市的黄金地段,还有的位于西雅图和拉斯维加斯等移民热点城市。

   纽约市的哈德逊货场(Hudson Yards)开发工程包括豪华公寓、办公楼和百货商场,预估售价达到200亿美元。该项目位于曼哈顿岛上的时尚区域西切尔西(West Chelsea)。该区在2012年的失业率仅有4.9%,距离EB-5签证计划规定的“目标就业区”失业率12.2%差了一大截。

   按理来说,哈德逊货场开发工程应该不能向EB-5申请人承诺50万美元就能换取签证;其金额应当是100万美元。但是,纽约州劳工官员把临近以黑人为主的西哈勒姆区四块土地一并划归哈德逊货场项目。结果这个开发项目的平均失业率达到了18.1%,于是成为“目标就业区”。

   这样做并不违法联邦规章。在批准开发工程的地域时,联邦允许各州做主,唯一的要求是开发工程的土地必须是连续的。州政府急于搞经济开发,通常会站在开发商一边,希望它们能拿到资金。

   农村和贫困区域成为输家

   经济谘询机构USAdvisors.org的吉布森(Michael Gibson)估算,80%EB-5投资因为各地政府的创造性“土地划拨”流向了本不合格的项目。不但如此,EB-5资金越来越倾向于集中到豪华地产上,因为投资人认为这些投资更安全。比如,西雅图市一栋将被脸书公司租用的办公大楼、一家位于迈阿密海滩市的高档旅馆以及一栋曼哈顿的高档公寓都获得了EB-5资金。那栋曼哈顿公寓的顶楼房,叫价超过6,000万美元。

   与此同时,真正为农村地区和贫困区域集资的项目越来越难获得资金。来自密苏里南部农村的丹尼尔斯(Evan Daniels)过去4年来一直想通过EB-5签证计划筹集4,000万美元,建立一座门窗厂。他说,他为此事花的精力越多,却发现更多的EB-5资金流向洛杉矶或者纽约。

   和丹尼尔斯合作的谘询师沃尔什(Joseph Walsh)表示,寻找愿意在美国农村投资制造业的外国EB-5投资者非常困难。他因为EB-5遭到滥用而沮丧,认为美国应该把EB-5资金用在难以获得贷款的项目上。

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